DESPIERTA EL VALLE DEL JERTE

El Valle del Jerte situado en la vertiente meridional de la sierra de Gredos, debido a su situación estratégica como paso natural, así como a la bondad de su clima, supuso una temprana ocupación por el hombre. La existencia de construcciones megalíticas, artes rupestres y utensilios neolíticos nos confirma esta idea. Por el Valle desarrollaron sus actividades ganaderas los Vettones aprovechando los recursos naturales de la zona. Los romanos construyeron vías de las que quedan vestigios. De su último período hay abundantes restos en forma de monedas, estelas, lápidas, etc…

Sobre la ocupación árabe, apenas quedan testimonios, excepto el nombre del río, “xerit”, aludiendo a la angostura del Valle o a la pureza de sus aguas.

El origen de las actuales poblaciones hay que buscarlo en tiempos de la Reconquista. Con la fundación de Plasencia por Alfonso VIII en el s.XII la cuenca del Jerte fue rápidamente poblada, si bien este proceso se alargó hasta el s.XV cuando nacen los núcleos serranos (Cabrero, Rebollar, Barrado…) La población se dedica por igual a la agricultura y al pastoreo.

Hay que destacar la aportación de la población hebrea, en pueblos como Cabezuela, cuya aljama fue de las más notables de la zona. En el s.XVI, el paso de Carlos V dejó una importante huella en estos pueblos, sobre todo en Tornavacas, donde pernoctó.

La comarca seguía dedicándose a tareas agropecuarias, con una gran importancia del cultivo del castaño que se tradujo en un crecimiento demográfico y mejora de las condiciones de vida en los s.XVII-XVIII.

Las convulsiones del s.XIX marca la vida de la comarca, con la invasión francesa, que asoló varias poblaciones (Jerte, El Torno) y dañando seriamente otras (Vadillo, Asperilla).

Alrededor de los conflictos armados de este siglo, la comarca fue escenario de las actuaciones de grupos de militares rebeldes, partidos carlistas y bandoleros que combaten por sus ideales.

Es a finales de esta centuria cuando empieza a cobrar importancia el cultivo del cerezo para la economía de la comarca debido a la desaparición de gran parte de los castañares de cultivo por la aparición de la epidemia de la tinta , se intensifica el cultivo del cerezo , en un principio sus variedades autóctonas, como la ambrunes cultivada desde tiempos inmemoriales en la zona por el clan Vetton de los Ambracos , y otras como la denominada mollar y las picotas en todas sus variantes.. La construcción de la carretera N-110, que recorre el Valle de punta a punta, supuso un impulso para comercializar la cereza y para la vida en general de la comarca.

A lo largo del s.XX el incremento del cultivo del cerezo no sólo ha modificado el paisaje del Valle sino que ha sido el motor de la mejora sustancial en la calidad de vida de sus habitantes constituyendo hoy día su principal ocupación y fuente de riqueza.

Regado por el río Jerte y surcado por innumerables gargantas, de clima suave y frondosa vegetación, el Valle del Jerte ha sido bautizado como “Valle del Gozo”. A mediados de Marzo romperá su monótona presencia cubriéndose del color blanco de miles de cerezos en flor. Un espectáculo para los sentidos y una cita a la que no podemos faltar. Es el despertar de la primavera.

Fuente: http://www.la-parra.com/valle_del_jerte/historia.html

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